Mastodon no es un reemplazo de Twitter, pero tiene sus recompensas

La red social descentralizada ha crecido significativamente desde que Elon Musk se hizo cargo de Twitter, pero sigue siendo una comunidad pequeña con una interfaz confusa y pocos recursos. Pero para los usuarios hartos del caos de Twitter, estas deficiencias pueden ser más funciones que errores.


Élúltima semana y mediaMientras el hombre más rico del mundo, Elon Musk, tomaba el control de Twitter, otros poderosos usuarios de la plataforma anunciaron sus renuncias. La comediante Kathy Griffin, el escritor y productor de televisión David Slack y el productor de cine Jeremy Newberger han anunciado que dejarán Twitter a favor de otro servicio de redes sociales, Mastodon.

periodista tecnológico casey newton, Usuario inactivo en Mastodon desde 2017, dijo que ha visto un aumento en sus seguidores en la plataforma. Y eso no es todo: desde que Musk adquirió Twitter, Mastodon informa un aumento de más del 55 % en el número de usuarios. Eso suena genial hasta que te das cuenta de que sigue siendo una base de usuarios total de alrededor de 655.000 personas, o menos del 0,3% de los 238 millones de usuarios de Twitter.

Una aplicación descentralizada basada en estándares abiertos, Mastodon es lo que algunos expertos dicen que es una plataforma prometedora para aquellos que buscan escapar de Twitter. Pero aún no está allí. La plataforma, que aún está en pañales, tiene sus propios desafíos. Tiene menos personas influyentes de alto perfil que otros sitios de redes sociales, sin mencionar una interfaz confusa que hace que crear un perfil sea una tarea para algunos. Si bien Twitter eliminará el 50% de sus aproximadamente 7500 empleados, eso lo dejará con alrededor de 3750 empleados, 3749 más que Mastodon, ya que depende principalmente de voluntarios para ejecutar varios aspectos del servicio.

Mastodon, una organización sin fines de lucro que se lanzó en 2017, no es exactamente una startup de redes sociales. En su lugar, proporciona un software de código abierto que se puede utilizar para gestionar sitios de redes sociales que cualquier usuario puede alojar de forma independiente. Entonces, si bien es similar a Twitter en términos de funcionalidad (excepto que los usuarios son “muchos” en lugar de “twittear”), estructuralmente recuerda más a Reddit: Mastodon tiene 3000 servidores, cada uno con su propia configuración de privacidad, equipo de moderación de contenido y reglas de la comunidad. . Los usuarios de diferentes servidores pueden comunicarse entre sí, pero la propiedad de los servidores se distribuye entre organizaciones sin fines de lucro, administradores individuales y aficionados, de modo que ninguna entidad puede controlar toda la red.

Cuando los nuevos usuarios desean postularse para Mastodon, pueden optar por unirse a un servidor según sus intereses o región. Los servidores incluyen mastodon.green (“comunidad climática positiva para personas principalmente (pero no limitadas a) países de la UE”) y mastodon.lol (“para antifascistas, miembros de la comunidad LGBTQ+, piratas informáticos, etc.”) y nerdculture.de (“dominio no solo para nerds, es un poco genial”), entre otros.

El director ejecutivo de la organización sin fines de lucro, Eugen Rochko, de 29 años, comenzó a trabajar en Mastodon (llamado así por la banda estadounidense de heavy metal) en 2016 mientras estudiaba en la Universidad Friedrich Schiller en Alemania. Como gran usuario de Twitter, comenzó a notar cambios que lo preocupaban. “Me frustré con Twitter, la empresa y la plataforma”, dijo Rochko. Forbes. “Me hizo darme cuenta de que la forma en que me expreso en línea es demasiado importante para estar en manos de una sola corporación que puede hacer lo que quiera sin tener que recurrir”.

DSatisfacción con Twitter A medida que llega la afluencia de nuevos usuarios, los usuarios de Mastodon tienen un gran peso en sus mentes. El término #twittermigration está actualmente de moda en la plataforma para discutir el intercambio de la plataforma anterior por la nueva. Un usuario pasó por alto una posible tarifa de verificación de Twitter de $ 8 Mastodonte“Poner un cartel de silencio junto a mi nombre para mostrar que he donado (más de $8) a Mastodon para apoyar la #migracióndetwitter”. Otro Escribió sobre los despidos en Twitter. “Las computadoras portátiles de las personas se borran de forma remota y los inicios de sesión de las empresas se revocan antes de que se notifique oficialmente a las empresas sobre los despidos. Los grandes negocios son un viejo juego duro, pero este es un nivel inhumano de frialdad. #twittermigration #Twitter”

Cuando se le preguntó qué pensaba de la toma de control de Twitter por parte de Musk, dijo que había visto un aumento en los insultos racistas y el discurso de odio en la plataforma en las horas posteriores a la toma de control de Musk. “Así que las cosas no se ven bien allí. “No estoy seguro de sus habilidades de liderazgo”, dice.

Dicho esto, tampoco todo es color de rosa en Mastodon. Ser el único empleado de la empresa significa una presión adicional sobre Rochko y los servidores que administra, especialmente el servidor más popular, mastodon.social. “Genera muchos gastos generales y muchas ralentizaciones que tienes que mejorar el hardware para manejar y hacer frente”, dice. “Idealmente, las personas deberían distribuirse entre estos diferentes servidores”.

“Creo que la estructura se presta a la discusión y el discurso más que tu retuit instintivo”.

Robert Gel, investigador de redes sociales en la Universidad de York

Gergely Orosz, quien escribe sobre ingeniería de software, dice que Mastodon está lejos de ser una plataforma de redes sociales convencional. Ha visto a un segmento de la comunidad tecnológica mudarse a Mastodon a lo largo de los años, y una gran afluencia después de las pruebas de Twitter de esta semana. Pero los nuevos usuarios de Mastodon a menudo desconocen su funcionalidad y se sienten frustrados por su compleja estructura, que es muy diferente de la ventanilla única que ofrece Twitter. Tener múltiples lugares para chatear en la plataforma era parte de la visión de Rochko para hacer que Mastodon fuera más accesible para la comunidad en general. Sin embargo, los usuarios a menudo se pierden en varios servidores.

“Todo se basa en una vaga noción utópica de libertad, pero en la práctica se ven usuarios confundidos que se preguntan adónde van sus amigos cuando cambian de servidor y cómo evitar que aparezcan imitadores en otros servidores”, dice Dave Hoffman. por estas razones, Mastodon dejó de usarlo.

Existe fricción para los usuarios que desean registrarse en un servidor en particular solo para descubrir que el servidor ya no acepta nuevos usuarios porque quiere seguir siendo una comunidad más pequeña. Hay quejas de que Twitter tiene características que son populares pero que Mastodon carece, como la creación de listas, la búsqueda de seguidores y la búsqueda de usuarios.

La naturaleza impulsada por voluntarios de las comunidades basadas en servidores tiene otros inconvenientes. Heather Flowers, usuaria desde hace mucho tiempo, que considera a Mastodon uno de sus hogares en línea, dice que la naturaleza descentralizada “fediverso” (un grupo de aplicaciones de redes sociales que utilizan los mismos principios descentralizados que Mastodon) lo hace vulnerable a fallas y bloqueos en cualquier momento. “El simple hecho de tener una cuenta lo expone a los caprichos de los administradores de su servidor”, dice. “Si su administrador se pelea con el administrador de otro servidor, de repente se encuentra en una guerra de llamas entre su servidor y el de ellos”.

Otro problema con la escala de Mastodon es que tiene muy pocos recursos en comparación con Twitter. En lugar de depender de los inversores, Mastodon sobrevive gracias a las donaciones, el crowdfunding, los patrocinios y las subvenciones. La plataforma no tiene publicidad y, por lo tanto, no recopila ningún dato del usuario. Sin embargo, su rentabilidad significa que no tiene una forma real de generar ingresos como otras plataformas. (Aunque la tecnología puede ser monetizada en el futuro por personas o empresas que cobran por alojar cuentas en sus servidores).

“La solución no es una copia de Twitter sin Elon Musk. La solución es un paradigma diferente de las redes sociales”.

eugenio rochko

Con todos estos desafíos, es poco probable que Mastodon reemplace a Twitter en el corto plazo. Sin embargo, para los usuarios de Twitter que llevan mucho tiempo cansados ​​de su discurso ruidoso y caótico, Mastodon puede ofrecer algo mejor que un reemplazo: un respiro muy necesario.

Mastodon y otras aplicaciones en fediverse están diseñadas para distribuir el control entre los servidores, haciendo que cada uno sea más pequeño y más manejable, lo que permite una moderación de contenido más estricta y una mayor transparencia, dice Robert Gale, jefe de investigación de gobernanza digital en la Universidad de York. esta investigando ha estado usando medios sociales alternativos durante diez años y Mastodon durante más de cinco años. “Creo que la estructura se presta a la discusión y el discurso más que tu retuit instintivo”.

“Twitter es un lugar central. “Un jardín amurallado”, dice Tinker Secor, investigador de seguridad registrado para Mastodon en 2017. Él dice que las personas se sienten atraídas por Mastodon porque no hay “algoritmos de furia” que generen conversaciones. “Las conversaciones se vuelven más matizadas, más tranquilas y más sinceras”, dice.

La adquisición de Twitter por parte de Musk le dio a Mastodon el impulso que necesitaba para ganar terreno. Pero Rochko quiere ver crecer a los “fediversos”. Y espera que los cambios de Musk en Twitter puedan alentar a las personas a dar el salto y unirse a Mastodon para que puedan disfrutar de una experiencia diferente en las redes sociales.

“Las personas que se han unido a nosotros allí a lo largo de los años siempre se han referido a Twitter como ‘el sitio del infierno'”, dice Rochko. “La solución no es una copia de Twitter sin Elon Musk. La solución es un paradigma diferente de las redes sociales”.

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